Aplicaciones del hormigón en la ingeniería civil

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Hoy en día, la ingeniería civil cuenta con un sinfín de materiales de suma importancia al momento de levantar una edificación, y uno de ellos que ha tenido gran protagonismo a lo largo de los años es el hormigón. Conocido también como cemento armado, es dueño de una infinidad de propiedades que lo cataloga como la base principal, pues, se amolda a todos los requerimientos de las estructuras y se acopla muy bien con otros materiales, convirtiéndolo así en un elemento que no puede faltar en la ejecución en todo tipo de obra.

¿Qué es el hormigón?

El hormigón es un material que está conformado por un aglomerante que en la mayoría de los casos es el cemento Portland, al que se le añade partículas o fragmentos de un agregado árido como arena, gravilla o grava, así como también un hidratante (agua) y aditivos específicos.

Este término tiene su origen en la palabra formigò que era un pastel elaborado con harina, huevo, leche y almendras, las cuales asemejaban a los áridos gruesos que se incluyen a este material, aunque no hay certeza de cuando se comenzó a utilizar, actualmente es uno de mayor demanda.

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Propiedades

1.- Es muy flexible: Esta propiedad le permite tener muchas aplicaciones, pues, además de usarse en solitario, se adapta fácilmente a otros elementos para dar como resultado, una mezcla más manejable con mayor facilidad para ser transportada manteniendo así su homogeneidad. 

2.- Tiene una alta durabilidad: Lo que le permite resistir las inclemencias del clima, el desgaste del tiempo y la acción de productos químicos, situaciones muy comunes por las cuales atraviesan las distintas estructuras construidas con este material.

3.- Posee gran impermeabilidad: Esto le permite al hormigón evitar que el agua y gases que se encuentre en el exterior pueda penetrar en él a través de sus poros internos cuando ya se ha endurecido.

Por qué utilizar hormigón en las construcciones

El hormigón es un material ideal para hacer trabajos dentro de casa como alisar suelos tanto internos como externos, así como en las áreas cercanas a la piscina ya que el efecto producido es visualmente atractivo, puede dejarse de esa forma o colocar otro revestimiento.

Debido a sus grandes propiedades es la base principal en toda cimentación, del mismo modo, es una gran opción para la realización de cubiertas o techos ya que su impermeabilidad es alta.

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Carlos Enrique Gabaldón Vivas: Tipos de hormigón

  • Hormigón en masa: El hormigón en masa hace referencia a volúmenes muy altos de este material que permite generar altos niveles de temperatura y calor a medida que va endureciendo, posee gran resistencia a la compresión, pero a su vez, una baja resistencia a la tensión. Es excelente para las construcciones de muros o cimentación.
  • Hormigón armado: El hormigón armado se refiere a una mezcla de hormigón a la cual se le ha añadido algún elemento de hierro dando como resultado una mezcla resistente a la compresión y a la tracción, lo que lo hace ideal para la construcción de obras de gran envergadura ya que es duradero y su precio es bastante accesible.
  • Hormigón estructural: Es el tipo de hormigón más usado en las distintas construcciones ya sean viviendas u otra edificación, esto es debido a su alta durabilidad, rapidez en su aplicación y secado, y su precio accesible para todo constructor y cliente. 
  • Hormigón pretensado: El hormigón pretensado se ha convertido en un pilar importante en el mundo de la construcción y se define como aquella técnica que consiste en tensar una armadura preparada por barras o cables metálicos a la cual se le agrega el hormigón, dando gran resistencia a la estructura.

El hormigón es sin duda uno de los materiales de mayor importancia en las distintas construcciones sin importar su tamaño y peso.

Carlos Enrique Gabaldón Vivas: Propiedades del concreto armado

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La ingeniería civil se centra en la construcción de estructuras de gran envergadura como puentes, edificios, vías ferroviarias, carreteras y autopistas, las cuales demandan de materiales de alta resistencia y durabilidad, y el concreto armado es uno de ellos. Este elemento posee una gran firmeza al ser sometido a la compresión y a la tracción, razón por la cual tiene muchas aplicaciones, pues, es un hormigón reforzado con acero, lo que lo convierte en un material con mucha facilidad para trabajarlo, además de ser muy asequible y duradero.

¿Qué es el concreto armado?

El concreto armado u hormigón armado es uno de los materiales más usados en las distintas construcciones debido a que está conformado por la mezcla de dos elementos como lo son el concreto y el acero, lo cual le confiere una extraordinaria resistencia. El concreto es un material resistente a la compresión, pero no soporta la tracción, y, por su parte, el acero resiste tanto la tracción como la compresión; cuando se unen estos dos elementos se crea uno de los materiales más sólidos para la construcción de obras de gran importancia para la población, entre las que destacan las represas y las autopistas.

Componentes del concreto armado

El hormigón reforzado con acero se compone de agua, cemento y arena o grava; el agua y el cemento constituyen la parte activa del concreto, al interactuar forman una piedra que al agregarles los componentes inertes, que son la grava o arena, se produce un cambio significante en las propiedades y estructura del material. El acero es añadido en forma de barras de acero, lo que le confiere la rigidez y resistencia necesarias. 

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Propiedades del concreto armado

1. Alta resistencia al fuego

El concreto por naturaleza es un material ignífugo, es decir, que no se enciende ni se quema; se estima que puede soportar el calor entre 2 a 6 horas, tiempo suficiente para que se produzca un rescate en caso de incendio. Es por eso que el concreto armado es ideal para ser utilizado en construcciones en comparación con otros materiales.

2. Es duradero

Las obras realizadas en concreto armado tienen una vida útil bastante larga, pues, este material soporta muy bien las inclemencias del tiempo y los cambios de temperatura. Gracias a su baja impermeabilidad puede resistir la corrosión, lo que lo hace indicado en la construcción de represas, canales, edificios cercanos al mar, entre otros.

3. Tiene gran versatilidad

Una de las grandes características que tiene el concreto es que se puede manipular fácilmente al ser mezclado con agua y al tener una textura fluida puede usarse para realizar encofrados y ser añadido a cualquier superficie, ya que se adapta a todo requerimiento de la obra.

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Carlos Enrique Gabaldón Vivas: Dónde utilizar el concreto armado

El concreto armado posee muchas cualidades técnicas que le permiten ser utilizado en muchas obras, entre las cuales se destacan:

1. Puentes

El concreto armado por ser un material maleable es utilizado en la edificación de puentes, ya sean de gran tamaño o de mediana dimensión, lo que resulta más económico que otros elementos; como punto extra, confiere a la estructura un aspecto agradable estéticamente.

2. Estructuras marinas

Por ser un material que soporta muy bien la corrosión, el concreto armado es excelente para ser empleo en estructuras cercanas al mar como muelle, faros, muros de contención y torres de vigilancias.

3. Carreteras y autopistas

Debido a que el concreto armado es dueño de una gran resistencia, fuerza y durabilidad, es ideal para construir carreteras y autopistas, al igual que las pistas de aterrizaje.

El concreto armado es una gran opción en cuanto a materiales de construcción, ya que posee refuerzos metálicos, lo que le otorga mayor resistencia y durabilidad. Para eso se le debe realizar operaciones de mantenimiento de manera periódica.